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過去6500万年の10倍の速さで気候変動

過去6500万年の10倍の速さで気候変動

恐竜が絶滅して以来、地球は気候の最大の変化の1つを経験していますが、人間、植物、動物にとってさらに懸念されるのは変化の速度です。

スタンフォード大学の気候科学者は、次の世紀に起こりそうな変化率は、過去6500万年のどの気候変動よりも少なくとも10倍速いだろうと警告しています。

この傾向が現在の急速なペースで続くと、世界中の陸域生態系に大きなストレスがかかり、多くの種が生き残るために行動的、進化的、または地理的な適応を行う必要があります。

今後数十年で地球が経験する変化のいくつかはすでに「システムに組み込まれています」が、21世紀後半の気候がどのように見えるかは、人間の反応に大きく依存します。

調査結果は、環境地球システム科学の准教授であるノア・ディフェンボーと、生物学および環境地球システム科学の教授であり、カーネギー研究所のグローバルエコロジー部門のディレクターであるクリスフィールドによる気候研究のレビューから得られました。

この作品は、ジャーナルサイエンスの最新号の気候変動に関する特別レポートの一部です。

スタンフォードウッズ環境研究所フェローであるディフェンボー教授とフィールド教授は、生態系に影響を与える可能性のある気候変動の側面に関する科学文献の具体的かつ包括的なレビューを実施し、観察と地球の歴史における過去の出来事を伴う次の世紀の最近の予測。

たとえば、地球が最後の氷の時代から出現したとき、惑星は2万年前に5℃の温度上昇を経験しました。これは、20世紀と21世紀の温暖化に関する予測の上限に匹敵する変化です。

地質学的記録によると、2万年前、北米の大部分を覆っていた氷床が北に後退するにつれて、動植物は氷の下にあった地域に再植民地化した。天候が暖かくなり続けると、それらの動植物は北に移動して寒い気候になりました。

「過去の変化から、生態系は何千年にもわたってある程度の地球規模の温度変化に反応してきたことがわかっています」とディフェンボー教授は述べています。

「しかし、私たちが今行っている前例のない軌道は、その変化を何十年にもわたって起こさせています。これは1桁速く、一部の種はその変化率に挑戦していることがすでにわかっています」と科学者は説明しました。

世界の気候システムが高レベルの二酸化炭素にどのように反応するかについての最も強力な証拠のいくつかは、古気候研究から得られます。

5500万年前、大気中の二酸化炭素は今日に匹敵するレベルまで上昇しました。北極海は夏は氷がなく、近くの土地はワニやヤシの木を支えるのに十分なほど暖かかった。

Diffenbaughは、次のように述べています。「地質学的な過去と比較して、今後数十年の生態系には2つの重要な違いがあります。 1つは、現代の気候変動の急速なペースです。もう1つは、今日、都市化や大気および水質汚染など、5,500万年前には存在しなかった複数の人間のストレス要因が存在することです。

Diffenbaugh教授とField教授はまた、現在から世紀末までに起こりうる気候の結果を説明するために、20の気候モデルの結果をレビューしました。

一般に、熱波や大雨などの極端な気象イベントは、より深刻で頻繁になると予想されます。

たとえば、研究者は、シナリオの上限で温室効果ガスの排出が続くと、北米、ヨーロッパ、および東アジアの年間気温は2046〜 2065年までに2〜4℃上昇すると指摘しています。

その量の温暖化により、過去20年間で最も暑い夏は、2年ごと、またはそれ以上の頻度で発生すると予想されます。

今世紀の終わりまでに、現在の温室効果ガスの排出が制御されない場合、北半球の温度は現在の平均よりも5.0°Cから6.0°C高くドリフトします。この場合、過去20年間で最も暑い夏が、新しい年次基準になります。

「毎年6.0°Cの気温上昇の正確な影響を直感的に理解することは容易ではありませんが、これはほとんどの陸域に新しい気候をもたらすでしょう」とディフェンボー教授は述べています。

「これらの季節が現在、陸生林、農業、人間の健康に与える影響を考えると、極端な暑さのためにかなりのストレスがかかる可能性が高い」と彼は付け加えた。

Diffenbaughによると、レポートで提供されるさまざまな気候予測は、さまざまなレベルの気候変動が生態系にもたらすリスクについて意思決定者に知らせることができます。

「毎年夏が過去20年間で最も暖かい気候よりも暖かい気候が、世界中の生態系に真のリスクをもたらすことは間違いありません」と科学者は述べています。

「しかし、エネルギー消費のメリットへのアクセスを確保しながら、これらのリスクを軽減する機会があります」と彼は締めくくりました。


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